巨石阵火葬场揭示了神秘纪念碑建造者的来源

巨石阵火葬场揭示了神秘纪念碑建造者的来源

英国巨石阵的标志性遗址

iStock.com/simonbradfield
巨石阵火葬场揭示了神秘纪念碑建造者的来源

五千年前,巨石阵的人民在英国埃姆斯伯里附近的古老而神秘的遗址下埋葬了火化尸体。考古学家一直认为遗骸属于与纪念碑有关的个人,但一个多世纪以来,他们一直无法弄清楚他们来自哪里或为什么他们被埋葬在那里。 现在,对这些遗骸的新分析正在提供一些答案。

“这是一项非常重要的研究,”英国普尔伯恩茅斯大学的生物人类学家马丁史密斯说,他没有参与这项研究。

1919年,人们埋葬了58个人的墓葬。火葬的骨头已被埋在现在已经消失的有机容器中,可能是皮包,在纪念碑附近的圆坑中。 有趣的是,这些坑可能曾经有过立石和人类遗骸。

遗骸的约会后来发现火葬场是在巨石阵建造的最初阶段,从公元前3000年到2480年间埋葬的。专家们仍然不同意巨石阵的目的; 普遍的假设是它是一座与观察太阳运动有关的寺庙。 其他人则认为这是死者的纪念碑,就像在附近的 ,来自各地的人聚集在一起享受盛宴。

巨石阵火葬场揭示了神秘纪念碑建造者的来源

在英国巨石阵出土的火葬头骨碎片

克里斯蒂威利斯/伦敦大学学院

科学家确实知道,建筑工人从Preseli Hills的采石场带来了一些纪念碑巨石,这些岩石被称为蓝石,这些山脉位于威尔士西部220公里处的一系列山丘上。 研究人员还表明,人们将牛带到附近的杜林顿城墙,包括威尔士,尽管这个遗址在巨石阵的大部分火葬场都有后期。 然而,这些研究人员没有太多或任何人类数据。

科学家们无法从人类遗骸中收集到大量信息,因为火葬会破坏包括DNA在内的所有有机物质。 在这项新研究中,英国牛津大学的考古学家Christophe Snoeck决定研究骨骼中锶元素的形态或同位素水平,这可以揭示死者居住在哪里。死前十年左右。

锶水平因当地地质和其他因素而异。 从土壤中,锶进入植物。 当这些植物被动物和人类食用时,它被掺入组织中并在骨骼中留下其特征。 通过比较不同位置记录的锶水平与人类遗骸中发现的锶水平,可以揭示一个人在生命的最后十年中的运动。

Snoeck说,正常情况下,骨头不适合这种形式的分析,因为它们会吸收土壤中的锶“模糊'生物'信号。”但火葬的高温改变了骨骼的结构,他说,有效地密封了锶就像死了一样。 Snoeck说,最近才发现这种生物信息在火化的高温下存活下来。

该团队研究了25名在巨石阵周围埋葬的火化人员。 研究人员 ,他们骨头中的锶表明至少有10只生活在英国西部,最有可能是西部威尔士,死亡之前,而不是靠近巨石阵。 剩下的15个人似乎只在巨石阵当地居住,至少在他们生命的最后十年。

巨石阵火葬场揭示了神秘纪念碑建造者的来源

Carn Goedog的采石场,是巨石阵建造者使用的威尔士西部Preseli山的蓝石之源。

亚当斯坦福/空中凸轮有限公司

另一个有趣的发现:使用骨骼的红外和碳同位素分析,研究人员表明,用于火化一些尸体的木材燃料反映了威尔士的茂密林地,而不是巨石阵地区生长的木材。 这导致他们争辩说有些人已经离开巨石阵并被带到墓地进行埋葬。

“对火葬场的分析表明,威尔士西部的社区不仅提供用于建造巨石阵的蓝石,而且还被允许埋葬在那里,”牛津考古学家的合着者John Pouncett说。 他说,这表明两个社区之间的紧密联系可追溯到纪念碑的早期。

作为一个整体,该团队的研究结果突出了这两个地区之间人员和材料的流动。 史密斯说,此前,一些研究人员怀疑Preseli Hills的人们已经搬进了巨石阵地区,并占用了现有的纪念碑,使他们对权力和领土的主张合法化。 “然而,目前的调查结果相当暗示巨石阵和西威尔士之间的联系不仅延伸到纪念活动的最早阶段,而且这种关系维持了许多世纪,”史密斯说。

“正如所有好的研究一样,当前的项目引发了进一步的问题 - 看看这些领域的下一步将会很有趣。”