这些鸟能解释语言是如何进化的吗?

这些鸟能解释语言是如何进化的吗?

野生的munia(左)往往不如孟加拉雀(右)的社交,它的歌更简单。

从左到右:FLPA / ALAMY STOCK PHOTO; STUART HOUGH / ALAMY STOCK PHOTO
这些鸟能解释语言是如何进化的吗?

如果你想要一个没有大惊小怪,没有麻烦的宠物,可以考虑一下Bengalese雀。 由于其友好性而被称为社会决策,育种者经常用它来培养不相关的小鸡。 但是把花斑鸣鸟放在它的野性祖先 - 白腰的munia旁边,你可以看到和听到差异:侵略性的munia往往更黑暗,吹口哨,一声沙哑的曲调,而宠物雀科则发出警告旋律如此复杂,甚至非音乐家也不知道这只笼中的鸟是如何学唱歌的。

所有这些使得驯养和野生鸟类成为一个完美的自然实验,帮助探索关于人类进化的新兴提议:语言的构建块是大脑改变的副产品,当自然选择有利于早期人类之间的合作时。 根据这个假设,诸如学习复杂的呼叫,结合发声,以及简单地知道另一个生物何时想要进行通信的技能都是出于亲善等亲社会特征的结果。 如果是这样,那些养成善良的驯养动物也可能表现出这种沟通技巧。

这个想法植根于一个更古老的想法:人类驯服自己。 这种自我驯化假说从查尔斯达尔文开始,他说,当早期人类开始喜欢合作的朋友并与咄咄逼人的朋友交配时,他们 。 除了驯服之外,其他驯养的哺乳动物也出现了进化变化 - 眉毛更光滑,面部更短,更具女性特征 - 部分原因是由于循环雄激素(如睾丸激素)水平较低,往往会促进侵略。

较高水平的神经激素如血清素也是驯化包的一部分。 研究社会认知的杜克大学杜克大学的发展心理学家迈克尔托马塞洛说,这种亲社会激素有助于我们推断他人的心理状态,通过共同关注来学习,甚至将对象和标签联系起来 - 这是语言的所有先决条件。

在最近的论文和今年春天在这里召开的两年一度的语言发展会议Evolang上,研究人员转向鸟类,狐狸和倭黑猩猩,以帮助理解驯化如何为语言铺平道路。 西班牙巴塞罗那大学神经科学家Constantina Theofanopoulou召集了Evolang研讨会,称其为“最有希望的”工作假设,以解释语言演变的棘手问题,因为它“汇集了来自不同生物分析水平的证据:解剖学,大脑,内分泌系统和行为。“

在Evolang的演讲中,日本Wako的Riken脑科学中心的鸟类学家Kazuo Okanoya专注于大约250年前人们驯化的munia和Bengalese雀。 两只鸟都是声乐学习者,这是一种罕见的特性,可以让他们接听成人导师的电话 - 鹦鹉,蜂鸟和人类也是如此。 但是他们的歌曲却截然不同,正如Okanoya通过吹口哨的例子所展示的那样。

然后,他提供了数据量化观众听到的内容:与更长,更响亮的雀科歌曲相比,穆尼亚的歌曲往往更短,更简单,并且充满了非声音的声音“噪音”,其中包含窥视,啁啾和片段以即兴的方式重复和重新组合。

穆尼亚的歌
K. Okanoya
孟加拉雀科歌
K. Okanoya

Okanoya说,差异可能源于驯化,尤其是雀类相对无压力的环境。 他表明,雀类具有较低的粪便水平的皮质酮 - 这种激素可以增强攻击性并减弱鸟类的认知功能 - 而不是munia。 在他的演讲中,Okanoya报告说,高的皮质酮水平抑制了鸟类歌曲学习系统中神经元的生长,这种系统在雀类中比在munia中更大。

因此,Okanoya假设,宠物主人对驯服和社交的选择提高了雀类对复杂歌曲的能力。 因为引人注目的歌曲有助于宣传女性的健康状况,所以最擅长学习和唱歌的男性最有可能将他们的基因传递给下一代,从而引发更多的复杂性。

如果早期人类以某种方式形成了他们自己的低压“驯化”环境 - 也许是因为更容易获得食物 - 它可以促进更多的合作并减少攻击性,推测进化语言学家西蒙柯比与詹姆斯托马斯一起写作,两者都是大学爱丁堡在最近的生物学和哲学论文中。 与雀科一样,柔和的环境可能会扩大学习的作用,包括语言习得。

柯比和托马斯指出了人类的另一种类比:驯养的狐狸。 在一项着名的实验中,俄罗斯遗传学家Dmitry Belyaev及其同事从20世纪50年代开始选择在被捕获的西伯利亚银狐中驯服。 如果一只野狐没有攻击放在笼子里的人手,它就会被繁殖。 超过50代,狐狸看起来像其他驯化的物种,面部较短,尾巴卷曲,并且较浅的色素特征与产前激素的变化有关。

托马斯和柯比注意到,与野生动物不同的是,驯服的狐狸开始理解人类指向和凝视的重要性。 “思维阅读”的能力是语言的关键。 因此,即使狐狸没有以复杂的方式发声,它们表明只有驯服的选择才能带来沟通技巧。

在Evolang,其他研究人员专注于倭黑猩猩,这种类人猿表现出一些自我驯化的迹象,包括低水平的攻击性和对其他人凝视的敏感性。 根据英国达勒姆大学的灵长类动物学家Zanna Clay的说法,倭黑猩猩也展示了早期语言的基石:他们可以即兴创作,而不是坚持使用固定的“继承”电话。

克莱和她的同事已经在野外和动物园中收集了来自18个倭黑猩猩的数百个录音,表明个人在不同的情况下以不同的方式组合了各种类型的电话。 她假设自我驯化可能有助于塑造这种交际灵活性。

更强的证据可能来自遗传学研究。 Theofanopoulou和她的团队最近在科学文献中搜索了野生和驯养物种 - 猫,狗,马和牛 - 之间存在差异的基因 - 这些基因也显示出在驯养动物中被选中的迹象。 该团队为现代人类做了同样的事情,他们认为我们最近的野生替身,尼安德特人和杰尼索瓦人。

然后,研究人员在一个以上的野生驯养对中寻找可能以相同方式进化的基因。 该团队去年年底在PLOS ONE上报道,有超过三打,其中许多与大脑可塑性,学习和神经系统的发育有关。 一些,例如神经递质谷氨酸受体的基因,与可能塑造语言准备大脑的过程相关联。 但西班牙塞维利亚大学的语言学家安东尼奥·贝尼特斯 - 布拉科(AntonioBenítez-Burraco)警告说,从这些基因到它们的功能还没有明确的路径 - 或者与驯化有关的全面变化。

Tomasello还警告不要试图仅从动物模型中解释人类语言。 他说:“我认为人类被选中实际合作,”不仅仅是为了摆脱侵略。 “[那]从根本上说是合作动机......是人类独特交流的先驱。”