岛上的生活可以缩小人类

岛上的生活可以缩小人类

在印度尼西亚的弗洛雷斯岛上,自然选择有利于侏儒象,巨型老鼠和身材矮小的人。

Christiana Carvalho / Minden图片
岛上的生活可以缩小人类

住在岛上会产生奇怪的影响。 在塞浦路斯,河马逐渐缩小到海狮的大小。 在印度尼西亚的弗洛雷斯,已灭绝的大象体重不超过大猪,但老鼠的体重与猫一样大。 所有这些都是所谓的岛屿效应的例子,它认为当食物和食肉动物稀缺时,大型动物会萎缩而小动物会长大。 但是没有人确定同样的规则是否解释了弗洛雷斯最着名的矮化的例子,弗洛雷斯是一种奇怪的灭绝人类,叫做霍比特人,它居住在6万至10万年前,身高约1米。

现在,来自弗洛雷斯的现代俾格米人的遗传证据 - 与霍比特人无关 - 证实了人类也受到所谓的岛屿矮化的影响。 一个国际团队本周在“ 科学”杂志上报道说, 在新几内亚和东亚携带更多的基因变异来促进身材矮小。 遗传差异证明了最近的进化 - 岛上的规则在起作用。 作者说,他们暗示同样的力量使霍比特人的身材矮小。

“弗洛雷斯是一个神奇的地方,事情变得越来越小,”该研究的共同作者,普林斯顿大学的人口遗传学家约书亚阿克说。 “这是世界上唯一一个人类出现两次岛屿侏儒症的例子。”

普林斯顿博士后塞雷娜·图西开始研究弗洛雷斯的兰帕萨萨侏儒,平均身高只有145厘米。 着名的印度尼西亚古人类学家Teuku Jacob,现已去世,有争议地提出,Rampasasa人继承了霍比特人的一些特征,他认为这是一个现代人。 为了探索侏儒的血统,Tucci和她当时的顾问,加州大学圣克鲁兹分校的Ed Green,前往弗洛雷斯。 雅加达Eijkman分子生物学研究所的分子生物学家和共同作者Herawati Sudoyo说,在俾格米人允许的情况下,他们开始与印尼研究人员进行“模范”合作。 她的同事从32人那里收集了唾液和血液并提取了DNA。 然后,Eijkman研究员Gludhug Purnomo将样品交给Green实验室,在那里他帮助对每个个体中的250万个单核苷酸多态性或等位基因进行测序,加上10个完整的基因组。

该团队没有发现可能来自霍比特人的古老DNA痕迹。 相反,俾格米人与其他东亚人关系最密切。 DNA表明他们的祖先在几波浪中来到弗洛雷斯:在过去的5万年左右,现代人类首次到达美拉尼西亚; 在过去的5000年里,定居者来自东亚和新几内亚。

俾格米人的基因组也反映了环境的转变。 它们带有一种古老版本的基因,可编码酶来分解肉类和海鲜中的脂肪酸。 加州大学伯克利分校的人口遗传学家拉斯穆斯尼尔森说,这表明他们的祖先在到达弗洛雷斯之后经历了“饮食的重大转变”,可能会吃侏儒象或海洋食物。

俾格米人的基因组也含有丰富的等位基因,英国生物银行的数据与身材矮小有关。 其他东亚人具有相同的降低高度的等位基因,但频率低得多。 这表明自然选择有利于现有的基因,而俾格米人的祖先是弗洛雷斯。 宾夕法尼亚大学的人口遗传学家Iain Mathieson说:“我们不能肯定地说他们在弗洛雷斯身上缩短了,但令人信服的是他们将弗洛雷斯人口与其他类似血统的东亚人群进行比较。”

格林说,这一发现符合最近的一项研究,该研究表明,进化也有利于安达曼群岛人的身材矮小。 岛屿上的这种选择促进了这样一种理论,即霍比特人曾经是一个更高的物种,在弗洛雷斯身上数千年来一直在缩小。

“如果它可能发生在河马中,它可能发生在人类身上,”Tucci说。 “人类并不像我们想象的那么特别。这表明我们像其他所有动物一样进化。”