南极洲出土的最古老的动物精子

研究人员从南极洲的寒冷土壤中挖掘出一种史前宝石:5000万年前的精子。 的化石细胞 ,属于一类产生茧的蠕虫,称为环状环节动物,通常称为蚯蚓,水蛭及其亲属。 研究人员利用扫描电子显微镜发现了一个“交织电缆网络”,它位于茧壁内,后来他们确定这是一种难以保存的环状环节动物精子(如上图所示),他们今天在“ 生物学快报”上报道。 更令人惊讶的是,精子细胞看起来奇怪地类似于现今的水蛭样蠕虫,称为Branchiobdellids。 为什么这么奇怪? Branchiobdellids仅在北半球附着并依赖于淡水小龙虾; 来自南极的化石将极大地扩展其过去的地理位置,并对这些水蛭如何演变构成了相当大的难题。 下一步:更清晰的成像。 作者说,对化石进行高分辨率的确认不仅可以让人们了解环状环节动物的进化历史,而且可以将大门打开。 由于这些软体微生物的化石记录稀少,研究人员计划继续研究茧。 基本上,越古老的蠕虫精子越多越好。